汉字
来源:人民教育出版社 发布者:人教国际汉语资源 时间:2013-11-21

      汉字是世界上一种古老的文字,是记录汉语的符号。几千年来,它记载了中国的历史,为传承中华民族的文化,作出了不可磨灭的贡献。
      汉字起源于图画和记号,是中国汉族人民在长期的生活和劳动中创造出来的。在中国出土的六千年前的彩陶上,刻画着许多重复出现的图画和简单的符号,文字学家和考古学家大都认为,那就是中国文字的萌芽,在六千年前的原始社会末期,中国人就开始了文字的创造。汉字大约有五千年上下的历史,我们现在看到的甲骨文,已是完全成熟的文字,到现在也有三千四百多年的历史了。
      关于汉字的造字方法,传统上认为主要有以下四种:
      象形:是一种用线条描画出事物形状的造字方法,凡是表示实物的,有形可画的,都用这种方法来造字。如“日”“月”“木”“水”等。
但是世界上的许多事物和现象是画不出来的,因此用象形的方法造出的字并不多。
      指事:在象形的基础上加上指事符号,或完全用符号组成字的造字方法,用这种方法造出的字叫指事字。“上”“下”“刃”等。
      会意:把和字义有关的几个字或几种象形符号组合起来,可以表示一个新的意义,这样造出的字叫会意字。
      形声:是形符和声符并用的造汉字的方法。形声字一般由两部分组成,一部分表示这个字的意义或属性,叫形符;一部分表示这个字的读音叫声符。如:想、枫、湖等。形声法的造字能力特别强,估计有百分之八十以上的汉字都是用这种方法造出来的。
      从古代到现代,汉字的形体发生了很大的变化,从甲骨文-金文-篆书-隶书-楷书,大约经过了三千年的演变过程。甲古文是古代刻在龟甲和兽骨上的文字,产生于商代;金文是一种刻在青铜器上的文字,也叫钟鼎文,通行于周代;篆书是通行于秦的文字;隶书是秦汉时使用的一种字体;楷书从东汉末年开始出现,是一直通行到现在的常用字体。从“日”“月”“车”“马”等字的演变,就可以看出汉字在各个时期的形体特点和变化过程了。
      从汉字几千年的演变过程可以看出,汉字演变的总趋势是简化。它弃繁就简,避难趋易,不仅简化、规范了字形,也省减了字数,不断地克服着汉字难记、难写、难认的缺点。简化字在汉字发展的幼年时期就产生了,秦代出现的小篆,是一次大规模简化汉字的措施,汉唐时期也不断产生简化字,宋元以来,随着通俗文字的产生,简化字也大量涌现,从本世纪初开始,许多学者和社会名流主张普及教育,也提出了简化汉字的主张和办法。随着教育的普及,使用汉字的人越来越广泛,汉字的简化便成了历史的潮流和群众的需要。
     千百年来,历史悠久的汉字为中华民族做出了巨大的贡献。在当代,它又以多种方式解决了现代化信息处理问题,迎接了高科技的挑战。历史已经证明,汉字的生命力还很旺盛,它将继续承担着记录汉语,传承民族文化,为中华民族服务的伟大使命。

选自:《中国文化常识》
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