最古老的汉字
来源:人民教育出版社 发布者:人教国际汉语资源 时间:2013-11-15

 

汉字就是记录汉语的文字。咱们的汉字是世界上最古老的文字之一。而最古老的汉字就是甲骨文。


甲骨文是乌龟的甲壳。骨是牛羊的骨头。殷商时代没有纸,人们把要记住的事情刻在这些甲骨上,后世就把这些刻在甲骨上的文字叫做甲骨文。这么说来,甲骨文至少有三千年的历史了,但是我们发现它却不到一百年哩。


一八九九年,有个山东人叫王懿荣。他在北京做官。空闲时,他就搜集、研究文物。一天,王懿荣病了,医生给他开的药方上有龙骨一味药。“龙骨”?王懿荣研究文物的兴趣又产生了。当药买回来后,他就拿了龙骨反复端详,忽然他发现龙骨上刻了些奇怪的图案,有的像动物,有的像植物。王懿荣被图案吸引着,眼睛高兴得放出光来。“龙骨!这是文物啊!”他于是派人到药店里买回所有刻了图案的龙骨,进行研究。消息传开,文字家刘鹗也收集了五千多片,选取一部分甲骨文拓片编成《铁云藏龟》,成了中国第一个刊行甲骨文的人。王朝荣、刘鹗他们认出了那些片片不是“龙骨”,而是龟甲和牛羊的骨头块。但是他们并不认识甲骨上的文字,只是知道这些东西是极珍贵的文物。不久,有个叫做孙诒让的学者,他研究甲骨文后,把其中的一部分字认出来了,知道它就是最古老的汉字。从此,研究甲骨文的人越来越多,成了一门学问。郭沫若的研究成果最大。现在,已出土的甲骨有十六、七万片,单字总共四千五百多个,不过,已认出的只一千字左右,没认出来的还是多数呐!


最近,考古学家,古文字学家认为近年在西安半坡村出土那些陶器口的外沿上刻画的图象符号,可能是汉字产生初期的一些简单文字。西半坡的仰韶文化距今约有六千多年,那些刻在古陶器上的图象符号如果是汉字的话,那么它就是比甲骨文更古老的汉字了。

                                                                                              选自:曹治国等编《语文趣话》
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