绰号的语用功能
来源:人民教育出版社 发布者:人教国际汉语资源 时间:2013-11-15

 

一 品评、表情功能


在交际中,人们不满足于“指名道姓”,有时需用绰号对名主称说、素描、品评。Honors de Balzac(1799-1850)在他的小说A Distinguished Provincial at Paris中说,人物最好的画像有时莫过于他的绰号。作家喜用绰号描写人物。


二 标明身份功能


澳大利亚港市阿得雷德附近的土著居民有一旧俗:给所有的小孩起同样的名字,然后按数字排序。结果,只好靠绰号来分清谁是谁。美国印第安人基奥瓦人的小孩出生几年后,父母才给他们起名。小孩有了名后,也不用,而只用绰号。威尔士人重名的特多,故绰号盛行,并有用职业缀于姓后以区别身份的习俗。如同姓Jones的,就有Jones the Post(琼斯信差),Jones the Garage(琼斯车库)等绰号(Freestone 1990:vii)。非洲博奴斯人没有正式姓名,只有绰号。


绰号常用来区别同名人。有两位英国作家都叫Samuel Butler,一位写了17世纪讽刺诗Hudibras,另一位作了19世纪乌托邦游记小说Erewhon。学界称前者为Hudibras Butler,后者为Erewhon Butler。


有些西方学者认为,许多古今姓名原来都是绰号,如取自动物名的姓原来都可能是描述相貌或性格的绰号,如Lamb指“温顺”,Bull指“倔强”(Freestone 1990:vii)。中世纪时,为避免重名,富人们常在教名后加个绰号。其中一些慢慢变成了姓氏。如,John the Long变成了John Long。英国画家Sir Peter Lely(1618-1680),因其房子上有百合花(lily)标志,与其父亲共得绰号Lely。后来,Peter索性改姓Lely。


绰号毕竟不是受民法姓名权保护的称呼,稳定性与特异性差,多名性(一人多号)明显,不能充分代表人格与身份。因此,常与人名打交道的政法、金融、保险、医疗等部门的工作者,对绰号不可小视。英国有一先生在保险单上签了个“名”Digger Smith。1975年此人去世后,保险公司在查实保险单上的人与死亡证明书上的人是否相同时,费了九牛二虎之力。原因是Digger Smith(挖掘者史密斯)是绰号。


三 隐匿身份功能


既然绰号的标明身份功能是有限的,它就可有隐匿身份的功能。用于这种目的的绰号叫turf nickname(“草皮”绰号)。


在一些北美印第安人部落中许多人怕敌人知道其首领真名后消灭其灵魂,故宁用首领们因武功等而得的绰号,而不用其真名。世界上许多民族,出于驱邪祛病的欲望,都有不露真名,而给小孩起个“不会引起巫婆术士注意”的绰号如“Filth”(脏物)的习惯(Freestone 1990:ix等)。


黑社会成员私立黑道同盟,见面不问底细,只称外号,作案后迅速逃离现场。一般作案分子也常用绰号“隐身”。1946年美国得克萨斯州有个专趁满月夜作案的色情狂杀手,警方动用大量警力撒大网搜捕,但还是不知其踪,只知道其绰号叫The Moonlight Murderer(月光下的杀手)。


这种功能既可对社会有害,也可对社会有利。如警方用绰号来隐匿当事人的身份,以便于案件侦察与审理或保护当事人的安全或隐私权。印度喀什米尔邦王公Bahadur(1895-1961)曾涉嫌一起贪污案。法庭审理该案时,用Mr.A这一绰号来掩饰其真实身份。我国媒体报道一些案件的侦破过程时,除常用当事人的化名外,也用其绰号。近年我国媒体也报道过举报人先用绰号举报,日后再向有关部门公布身份的情况。


四 商业功能


在当今市场经济社会里,一切东西都可能派上商业用场。前英格兰橄榄球队队长Michael Harrison有绰号叫Burglar Bill(窃贼比尔,Dickson小说Oliver Twist中的人物名)。后来,Harison家乡一家啤酒厂就用该绰号作了品牌名。在激烈的市场竞争中,各种以品牌、公司名命名的促销、形象小姐的雅号应运而生(如促销康克令金笔的“康克令小姐”)。伴随艺员大红大紫的雅号、艺名,常是艺员、老板、经纪人等苦心包装之作,并与促其发达、又得益于其形象的公司结下不解之缘。因此,其所有权常不属于个人。在日本,一般的艺员契约中有这样的规定,艺员未经事务所许可,不得擅自将自己的雅号、艺名等提供给第三者使用。

                                                                                                             节选自侯广旭《绰号的社会语用分析》
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